CRIADO PARA A SUA EDIFICAÇÃO

Sejam bem vindos! Aqui a verdade é exposta sem maquiagem. A Bíblia é a autoridade para falar de Deus e da Sua relação com as suas criaturas.

"Os gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna" (Atos 13.48)

Confissão de Fé

Creio que a justificação e a salvação do homem têm como causa meritória a justiça de Cristo e o seu sacrifício perfeito. A salvação dos seres humanos caídos é pela graça de Deus somente, tem como instrumento somente a fé, tem como fim somente a glória de Deus, tendo como a única fonte da verdade e a única autoridade, em relação a esse assunto, somente as Escrituras, Antigo e Novo Testamentos, num total de 66 livros.

Creio que os “cinco Solas” são a verdade bíblica:

“Sola Scriptura”. Somente as Escrituras!
“Solus Christus”. Somente Cristo!
“Sola Gratia”. Somente a graça!
“Sola Fide”. Somente a fé!
“Soli Deo Gloria”. Somente a glória de Deus!

Creio que a salvação é, do começo ao fim, uma obra de Deus (monergismo) e que o homem nada pode fazer para cooperar com Deus para a sua própria salvação. Essa visão está claramente exposta nos chamados “cinco pontos do calvinismo”:

  • Depravação total – A queda de Adão afetou a totalidade da pessoa do homem.
  • Eleição incondicional – A eleição é baseada exclusivamente na vontade de Deus e não na presciência de fé ou obras.
  • Expiação limitada – A redenção foi obtida por Cristo para os eleitos.
  • Graça irresistível – A regeneração pelo Espírito Santo é eficaz para os eleitos.
  • Perseverança de Deus junto aos Santos – Deus vai, pela graça, completar o que Ele começou na regeneração.

Creio que a Bíblia toda, Antigo e Novo Testamentos, constitui uma unidade, que a pessoa de Jesus Cristo, Sua obra e Seu reino, constituem o tema central da Bíblia e que Jesus Cristo é o único meio de salvação em todos os tempos, tanto antes como depois da Sua primeira vinda, e, portanto, somente Ele salvou todos os eleitos em todas as eras.

Creio que a Bíblia toda tenha sido inspirada por Deus, sendo assim infalível, e que constitui a única autoridade no que se refere à genuína religião, e que Ele nos deu como diretriz com relação à fé e à conduta em todas as áreas da nossa vida.


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RAZÕES DA EXISTÊNCIA DA MULHER

A Criação da Mulher
(Gênesis 2:18-25 e Efésios 5:20-33)
por
Dr. Joel Beeke

Querida congregação, Gênesis 2:18-25 descreve de uma forma gráfica a criação da primeira mulher realizada por Deus. Começa com uma declaração marcante do Criador: "Não é bom que o homem esteja só". A negativa "não é bom" é enfática. Até então Deus fizera tudo bom; Ele pronunciou Sua bênção sobre toda Sua criação. Aqui, pela primeira vez, encontramos que algo está faltando. Sem companhia feminina e uma parceira para a reprodução, o homem não podia realizar totalmente sua humanidade. Dessa necessidade surge a criação da mulher que será companheira e esposa de Adão.

A criação da mulher em Gênesis 2 tem conseqüências de longo alcance. Ela estabelece a fundamentação para três áreas importantes no relacionamento de um esposo e uma esposa dentro do casamento: 1) A mulher como uma auxiliadora idônea para o homem. 2) A mulher feita por Deus como Seu trabalho manual especial. 3) A mulher feita para ser uma com o homem.

Nosso texto é Gênesis 2:18-24:"Disse mais o SENHOR Deus: Não é bom que o homem esteja só; far-lhe-ei uma auxiliadora que lhe seja idônea. Havendo, pois, o SENHOR Deus formado da terra todo o animal do campo, e toda a ave dos céus, os trouxe a Adão, para este ver como lhes chamaria; e tudo o que Adão chamou a toda a alma vivente, isso foi o seu nome. E Adão pôs os nomes a todo o gado, e às aves dos céus, e a todo o animal do campo; mas para o homem não se achava auxiliadora que lhe fosse idônea. Então, o SENHOR Deus fez cair um sono pesado sobre Adão, e este adormeceu; e tomou uma das suas costelas, e cerrou a carne em seu lugar. E da costela que o SENHOR Deus tomou do homem, formou uma mulher, e trouxe-a a Adão. E disse Adão: Esta é agora osso dos meus ossos, e carne da minha carne; chamar-se-á varoa, porquanto do varão foi tomada. Por isso, deixa o homem pai e mãe e se une à sua mulher, tornando-se os dois uma só carne".Com a ajuda de Deus, desejamos considerar os temas acima referidos:

1) A mulher como uma auxiliadora idônea para o homem. A criação de Eva por Deus está colocada dentro do contexto da história da criação. A primeira parte desta história é a preparação do homem para a chegada da mulher. Adão foi feito à imagem de Deus. Ele foi preenchido com a glória dada inicialmente por Deus. E, contudo, Deus mostrou para Adão que, em toda a ordem criada, com toda sua variedade, nenhuma criatura adequada havia para ser sua companheira.Deus escolheu um modo fascinante para ensinar esta lição a Adão. Deus ficou lado a lado com Adão enquanto uma grande variedade de animas passava diante de Adão. Enquanto eles passavam - da anta à zebra - Adão estudava cada animal e depois lhes dava nomes. Não foi uma nomeação arbitrária. Adão observou a natureza e o relacionamento de cada animal. No fundo de sua mente ele deve ter imaginado se algum poderia ser apropriado para ser sua companheira. Contudo, nenhum havia. Como diz Gênesis 2:20: "Para o homem, todavia, não se achava uma auxiliadora idônea".Depois que pôs nomes em todos os animais, Adão verificou que nenhum havia sido criado à imagem de Deus. Todos tinham um corpo e mesmo, em certo sentido, uma personalidade. Nenhum, porém, tinha uma alma. Adão não poderia ter qualquer comunhão com qualquer um deles a nível espiritual. Não importa quão bom fosse o relacionamento de Adão com um animal, algo ficava faltando. Deixe-me ilustrar. Talvez você tenha um excelente relacionamento com o seu cão. Tem com o animal um grande companheirismo. Você compartilha com ele, mostra-lhe afeição. Mas, todo seu companheirismo tem que ser a nível de um cão porque um cão pode comunicar-se apenas nesse nível. Sem dúvida Adão imaginava que se fosse para ter uma companhia, o companheiro deveria ser especialmente criado por Deus à Sua imagem, exatamente como ele próprio, Adão, havia sido. Assim, Adão estava preparado para uma mulher e a mulher devia agora ser preparada para ele. Ela deveria ser criada como sua réplica perfeita no mundo. Homem e mulher foram feitos de modo diferente e, contudo, pelo ato criativo de Deus, eles deveriam ser mais semelhantes do que qualquer outra coisa na criação. Eva foi criada como uma mulher perfeita. Que mulher admirável ela deve ter sido! Ao comentar sobre a criação do homem, Lutero disse que Adão deve ter sido um espécime extraordinário. Pensava ele que Adão deve ter superado os animais até mesmo nos detalhes em que eles eram insuperáveis; ele devia ter uma força maior que a de um leão, uma visão mais aguçada que a da águia. Se isso era verdade para Adão, que podemos dizer de Eva? Lutero pensava que Eva teria sido tão forte, ágil, perspicaz e brilhante quanto Adão. E mais, disse Lutero, ela deve tê-lo superado em beleza e graça. Isso podemos afirmar com certeza: Eva também foi criada com a glória primeira de Deus. A despeito da excelência física, mental e moral de Eva, o verso 18 diz ela foi feita “para” o homem, “uma auxiliadora idônea [ou adequada] para ele”. Nesta condição perfeita pré-queda, toda mulher tem um indício para sua posição única, dada por Deus, no casamento. Ela deve ser uma “ajudadora idônea” para seu marido.Gênesis 2:18 enfurece grandemente as feministas radicais como também, algumas vezes, é motivo de preocupação, senão de ansiedade, para outras mulheres. Falar de mulher sendo feita para o homem, ou da sua necessidade de ser obediente ao homem no casamento, é anátema. Muitas mulheres — e mesmo homens — acham tais idéias ultrapassadas, injustas e preconceituosas contra as mulheres. Nossa natureza humana decaída nunca se agrada de renunciar a sua desejada independência. O homem não quer ser sujeito a Deus e a mulher não quer ser sujeita ao homem. O Rev. J. Fraanje escreveu uma vez que “Independência” — hoje talvez devêssemos dizer 'autonomia' — é a palavra escrita do lado de dentro do portão que leva para fora do Paraíso”. Necessitamos de um pensamento claro nesta discussão hoje. Nós precisamos compreender, primeiro que tudo, que a palavra ajudadora não é um termo depreciativo. Deus nos criou para servi-lO e para ajudar o nosso próximo. É uma honra para uma mulher ajudar seu esposo, pois ajuda é uma palavra usada freqüentemente, com referência ao próprio Deus nos Salmos (10:14; 22:11; 28:7; 46:1; 54:4; 72:12; 86:17; 119:173,175; 121:1-2 NIV). Se Deus não está envergonhado de ser uma ajuda para pecadores decaídos, porque deveríamos nós olhar com desdém para Eva por ser a “ajudadora” do seu não-decaído esposo? Ser uma ajudadora idônea não é uma posição degradante. A forma verbal desta palavra significa basicamente auxiliar ou suprir aquilo de que um indivíduo não pode prover-se por si só. A Septuaginta a traduz com uma palavra que o Novo Testamento usa com o sentido de “médico” (Mateus 15:25). Ela transmite a idéia de socorrer alguém aflito. Certamente uma esposa piedosa se deleita em satisfazer as necessidades do seu esposo. Idônea vem da palavra que em hebraico significa “oposto”. Literalmente é “de acordo com o oposto dele”, significando que uma mulher complementará e corresponderá ao seu marido. Ela deve ser igual ao homem e ser adequada para ele.De que maneira ela deve ser igual? Devemos pegar esta palavra igualdade que tanto ouvimos hoje em dia. Homens e mulheres são realmente iguais? Sim e não. Há pontos importantes nos quais homens e mulheres são iguais. (1) Ambos foram criados igualmente à imagem de Deus. Isto é que os fez companheiros idôneos um para o outro. Isto explica porque os animais não são companheiros adequados para nós. (2) Eles foram ambos, colocados sob o comando moral de Deus e, dessa maneira, lhes foram dadas responsabilidades morais. (3) Ambos foram culpados de desobedecer ao comando de Deus e foram, por isso, julgados por Deus por sua desobediência. (4) Paulo nos diz em Gálatas 3:28 que ambos, homens e mulheres, são igualmente objeto da redenção graciosa de Deus em Cristo Jesus. (5) Como esposo e esposa, um homem e uma mulher são igualmente conclamados a deixar pai e mãe para unir-se um ao outro e para amar um ao outro, como uma só carne.Contudo, em outro sentido, homem e mulher não foram criados iguais. Porque a mulher foi criada para o homem, eles não foram criados iguais em autoridade. Deus traçou uma estrutura de autoridade para os homens, diferente das mulheres. No entanto, a desigualdade desta estrutura de autoridade não quer dizer que um marido tem vantagem sobre sua esposa ou que uma posição é melhor que outra. Nem significa que uma posição é mais alta do que a outra. Nós temos que expurgar nossas mentes desse modo de pensar que é muito comum no mundo dos negócios dos nossos dias. Quanto mais alto estivermos na escada dos negócios da coletividade, muitos pensam, em melhores condições estaremos. Não é isto que Deus tem mente para o homem e a mulher. Na estrutura de autoridade dada por Deus, o marido e sua esposa submetem-se mutuamente a Cristo (Efésios 5:21), então, sob Cristo, um ao outro, preenchendo as necessidades um do outro. Já no paraíso há glória e humildade tanto no homem quanto na mulher. A glória do homem é que ele é o cabeça; sua humildade é que ele não está completo sem a mulher. A glória da mulher é que só ela pode completar o homem; sua humildade é que ela é feita do homem.Após a queda estes papéis complementares surgem até mais fortes, especialmente para esposos e esposas que desejam modelar seu casamento em Cristo de acordo com as diretrizes de Deus. Paulo nos elucida sobre estes papéis em Efésios 5. O esposo deve amar sua esposa como Cristo ama a igreja — de modo absoluto (Ele deu-se a Si mesmo, verso 25b), de modo real (Cristo concebeu que a igreja em si mesma, necessitava de purificação, verso 26), de modo intencional (i.e., para fazer a igreja santa e sem mácula (verso 27) e de modo sacrificial (i.e., para cuidar da noiva como quem cuida do seu próprio corpo, versos 28-29). Por seu lado, a esposa deve mostrar ao seu esposo reverência e submissão, Paulo diz (versos 22,33). Em outro lugar Paulo nos dá quatro razões por que:1) porque a mulher é feita do homem (1 Coríntios 11:3,8).2) porque a mulher é feita para o homem (1 Coríntios 11:9).3) porque o homem foi criado primeiro (1 Timóteo 2:12-13) e4) porque o pecado entrou no mundo pela mulher (1 Timóteo 2:14). Assim como o homem deve mostrar liderança amorosa, também a mulher deve mostrar submissão amorosa.A submissão não é degradação. Ela é encontrada mesmo entre pessoas da Divindade; de fato, o casamento é um paralelo da Trindade divina, a este respeito. Os teólogos falam da Trindade essencial, a qual a Confissão de Westminster define como “três pessoas na Divindade, o mesmo em substância, iguais em poder e glória”. Eles também falam da Trindade econômica, na qual os vários membros da Divindade deliberada e voluntariamente submetem-se um ao outro na obra da redenção. O Filho se submete ao Pai como Mediador e Servo. O Espírito Santo se submete ao Pai e ao Filho em Sua obra salvífica. Paulo aponta para o paralelismo entre tais submissões e a submissão marital quando diz: “O cabeça de todo homem é Cristo, e o cabeça da mulher é o homem e o cabeça de Cristo é Deus” (1 Coríntios 11:3; ver também Efésios 5:22-24). Algumas feministas respondem a tais textos argumentando que a submissão faz parte da maldição agora anulada pela expiação de Cristo. Seus argumentos, contudo, não consideram a submissão entre as pessoas divinas, nem o fato de que a relação subordinada da esposa para com o esposo, é baseada primeiro em Gênesis 2, antes da queda e da maldição.A submissão dentro do casamento tem paralelo também com a igreja que é a família de Deus. Embora as mulheres possam e devam exercer numerosos papéis nos ministérios da igreja, Paulo deixa claro que o princípio da autoridade impede-as de serem oficiais na igreja. Além disso, esta submissão no casamento e na igreja deve ser voluntária. Resumindo, se uma mulher não pode ser uma ajudadora submissa, amorosa para o homem que a pede em casamento, não deveria desposá-lo e muito menos um homem deveria propor casamento a uma mulher a quem ele não pretende mostrar uma autoridade sacrificial, amorosa. 2) A mulher feita por Deus como Seu trabalho manual especial. A mulher não é somente feita para o homem; ela é também feita por Deus como um ato especial da criação. Tanto o homem como a mulher foram criações especiais de Deus. Eles foram criados em igual dignidade. Gênesis 2:21-22 diz: “E o Senhor Deus fez cair pesado sono sobre o homem e este adormeceu; tomou uma das costelas e fechou o lugar com carne”.Deus causou um profundo sono em Adão como um passo inicial na criação da mulher. Este “sono profundo” deve ter sido algo como uma anestesia hoje, e a operação que Deus realizou, semelhante à cirurgia médica. Deus extraiu uma das costelas do homem e preencheu o lugar vazio com carne, fechando a ferida.Da costela, Deus então “fez” — literalmente, em hebraico, “edificou” ou “construiu” uma mulher. Deus miraculosamente, meticulosamente, belamente, laboriosamente, formou uma mulher com Suas próprias mãos, fazendo-a cada pedacinho, tão especial quanto o homem que Ele havia criado antes.Existe algo particularmente belo, até mesmo poético, sobre esta criação. A mulher é feita para o homem e, por isso, poder-se-ia pensar nela como uma serva do homem. Gênesis porém, não diz isto. Ao contrário, como coloca Matthew Henry: “A mulher foi feita da costela do lado de Adão; não da sua cabeça, para não governá-lo; nem de seus pés, para não ser pisada por ele; mas do seu lado, para ser igual a ele, debaixo de seu braço, para ser protegida, e perto do seu coração, para ser amada”.Então, o Pai amoroso apresentou ao homem a noiva que Suas próprias mãos tinham cuidadosamente formado. Ele “a trouxe para o homem” (verso 22b), o que é uma frase especial em hebraico que significa “apresentou-a ou conduziu-a ao homem”. A palavra também implica na entrega solene, formal da mulher dentro dos vínculos do pacto matrimonial, que Provérbios 2:17 chama “o pacto de Deus”. Deus, como Criador e Pai da mulher, trouxe-a ao homem, como os puritanos costumavam dizer: “como o seu segundo eu, para lhe ser uma auxiliadora idônea”. Ao trazer a mulher para o homem, Deus estabeleceu o casamento como a primeira, a mais fundamental das instituições humanas. Antes que houvessem governos ou igrejas ou escolas ou quaisquer outras estruturas sociais, Deus estabeleceu uma família baseada no respeito e no amor mútuos de um esposo e uma esposa. Todas as outras instituições humanas derivam-se desta. Da autoridade do pai vieram os sistemas patriarcais de governo humano, os quais eventualmente dariam origem às monarquias e democracias. Da responsabilidade dos pais para educar seus filhos vieram os sistemas de educação mais formais que chamamos escolas e colégios. Da necessidade de cuidar da saúde da família vieram os médicos e os hospitais. Da obrigação dos pais de treinarem seus filhos no conhecimento de Deus vieram templos, sinagonas e igrejas. Todas as organizações humanas podem ser acompanhadas retrospectivamente até o lar, a família e, finalmente, até o casamento. Adão, a quem Deus despertou, reconheceu Eva imediatamente como sua companheira — o complemente perfeito para a necessidade que havia sido despertada nele. Em resposta ele explodiu numa espécie de canção nupcial, celebrando sua similaridade e união com a mulher, ao dar-lhe um nome. Adão diz: “Esta, afinal” (verso 23a) — i.e., “desta vez” — agora, finalmente, Adão encontra aquela que lhe corresponde. A íntima associação é enfatizada pelos seus nomes, desde que ela é chamada “varoa” [ishah] porque foi tirada do varão [ish]. A palavra hebraica para “varoa” é formada pelo acréscimo da terminação feminina “— ah” à palavra “varão”. Uma diferença paralela seria leão e leoa, ou tigre e tigreza. Assim Adão, por revelação divina, percebeu que a mulher havia sido tirada dele. Seu ato de dar o nome à sua esposa reforçou sua liderança e autoridade sobre ela, mas seu nome indicou também que ele compreendeu a igualdade dela com ele, como sua parceria. O milagre divino testemunhado por Adão encheu-o de alegria inexprimível, inspirando-lhe o lindo brado poético: “Esta afinal, é osso dos meus ossos e carne da minha carne; chamar-se-á varoa, porquanto do varão foi tomada” (verso 23).Adão e Eva entraram, então, num casamento sem pecado. “O casamento é honroso”, escreveu Matthew Henry, “mas este foi certamente o mais honroso matrimônio que jamais houve, no qual o próprio Deus teve desde o começo uma participação direta”. À canção nupcial de Adão, Deus acrescenta no verso 24 um projeto sagrado para o casamento que envolve um deixar, um juntar, e uma unidade: “Por isso, deixa o homem pai e mãe e se une à sua mulher, tornando-se os dois uma só carne”. Estas são provavelmente as palavras de Moisés, o inspirado autor de Gênesis, que nos provê com este preceito sagrado que Jesus repete em Marcos 18 e Paulo repete em Efésios 5:31-32, dizendo: “Eis porque deixará o homem a seu pai e a sua mãe e se unirá à sua mulher, e se tornarão os dois uma só carne. Grande é este mistério, mas eu me refiro a Cristo e à Igreja”. Estes três traços essenciais — deixar, unir [ou juntar] e unidade — ainda existem depois da queda, num bom casamento, em Cristo. 3) A mulher feita para ser uma com o homem. As três partes do projeto de Deus para o casamento são marcas importantes de um bom casamento: 1) Deixar. Deixar pai e mãe é um tremendo reajustamento. A intimidade da unidade familiar deve ceder lugar para uma nova unidade familiar com uma nova cabeça. Esta nova unidade tem prioridade sobre a relação pai-filho. Há uma corrente de pensamento racional aqui: Um deve deixar a fim de juntar e dois devem juntar para se tornaram um só ("uma só carne"). 2) Juntar. Um par recém-casado deve unir-se concomitantemente. A palavra grega original pode ser traduzida como "cimentado ao mesmo tempo". O relacionamento inseparável, um do outro. A mulher torna-se parte do homem e vice-versa. Eles se tornam mais do que um companheiro íntimo, melhor amigo e parceiro fiel, um do outro. 3) Unir (unidade). A expressão "uma só carne" é a construção hebraica mais forte para indicar uma mudança de estado. Isto já está subentendido no fato de ter Eva sido formada de Adão. O objetivo do casamento, contudo, não é apenas tornar-se um fisicamente, não importando o quanto isso seja importante e realizador, mas em cada aspecto do relacionamento: um só no coração, um só no amor, um só em confiança, um só em propósito, em pensamento e, acima de tudo, um só em Cristo. Uma unidade que não seja mais profunda do que física, cedo dissipar-se-á e mais provavelmente terminará em um casamento infeliz ou num processo de divórcio. Porém, um casamento que tenha uma unidade global de coração, de mente e atitude terá igualmente uma unidade física especial! A unidade física não produz um grande casamento, mas um grande casamento, em Cristo, produz grande unidade física tanto quanto grande unidade intelectual, emocional e espiritual.Unidade é o grande objetivo do casamento - ser um com Deus através de Cristo, depois, por causa desta unidade, ser um, um com o outro. Mas, como pode um pecador que se separou de Deus tornar-se um com Deus? Unicamente através do Salvador, Jesus Cristo, que se comprometeu no deixar, no juntar e na unidade em atrair e ganhar Sua noiva. Paulo coloca isto dessa maneira: "Grande é o mistério, mas eu me refiro a Cristo e à Igreja" (Ef 5:32). Aqui está como Ele fez isto: (1) Cristo deixou Seu Pai voluntariamente. Ele deixou a coroa, o trono, a corte de glória para vir a este mundo buscar Sua noiva. Ele suportou uma dilacerante separação do Seu Pai, na cruz. Ele pagou assim o preço do dote por Sua noiva a fim de que ela se tornasse parte do Seu corpo, Sua carne e Seus ossos.(2) Na cruz do Calvário, Cristo juntou-se à Sua noiva. Enquanto Ele estava morrendo, ela foi misticamente formada nEle, como o Segundo Adão, exatamente como Eva foi formada do primeiro Adão, enquanto esteve em profundo sono. Assim como a mulher veio do lado de Adão para simbolizar o seu estar unido concomitantemente, assim também do lado ferido, sangrando, agonizante do nosso Salvador, foi tirada a Igreja, por assim dizer, para nascer, viver e ser unida com seu Salvador. Este é, realmente, um grande mistério! (3) A maior parte deste mistério, no entanto, é: "Se tornarão os dois uma só carne". A igreja de Deus, diz Paulo, constitui a plenitude total de Cristo como Mediador. Ele é a cabeça: a igreja é o corpo. "E, para ser o cabeça sobre todas as coisas, o deu à Igreja, a qual é o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo enche em todas as coisas" (Ef 1:22-23). Esta união mística será aperfeiçoada um dia no céu, numa união ideal, indestrutível.Quando nascemos de novo através do poder regenerador do Espírito Santo, nós nos tornamos pessoalmente unidos com Jesus Cristo. Nos tornamos um "em Cristo". Por isso é que Paulo jamais se cansou de descrever um cristão desse modo. Em suas epístolas Paulo usa esta frase ou uma similar - em Cristo, em Cristo Jesus ou nEle - pelo menos 164 vezes. Esta é a maneira favorita de Paulo para descrever um cristão.Por exemplo, Paulo escreve: "Se alguém está em Cristo, é nova criatura", ou como está no original "uma nova criação" (2 Co 5:17). Por estar unida com Cristo, uma pessoa se torna uma nova criação. Ela é uma em Cristo; ela está unida com Cristo. Igualmente, Paulo diz em Efésios 1:3: "Bendito o Deus e Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo que nos tem abençoado com toda sorte de bênção espiritual nas regiões celestiais em Cristo".A união do crente com Cristo é profundamente íntima. Quando Paulo fala de união com Cristo, ele usa um prefixo especial, em grego, melhor traduzido como "co-", significando que o laço é indissolúvel. Literalmente, ele diz em Gálatas 2:19: "Estou co-crucificado com Cristo". Isto é, quando Ele morreu, num sentido eu também morri. Em Romanos 6:4, quando Paulo fala de ser glorificado juntamente com Cristo, ele está dizendo que a intimidade da união do crente com Cristo é tão grande que há um sentido no qual, quando Ele foi crucificado, o crente foi também crucificado; quando Ele morreu, o crente também morreu; quando Ele foi sepultado, o crente também foi sepultado; quando Ele foi levantado de entre os mortos, o crente também foi levantado; quando Ele ascendeu, o crente também ascendeu. Quem pode compreender esta união mística? Um poeta disse: Um na tumba, um quando Ele se levantou,

Um quando Ele triunfou sobre Seus inimigos,

Um quando no céu Ele se sentou

Enquanto serafins cantavam que o inferno derrotou.

Com Ele, o nosso cabeça, prevalecemos ou caímos

Nossa vida, certeza, nosso tudo. Oh, que dignidade existe em tudo isto - dignidade na criação de Eva, como uma mulher, uma com seu marido, partilhando esta dignidade com ele! E agora, através da fé, dignidade na recriação da noiva de Cristo, para ser feita uma com o esposo - para partilhar Sua dignidade e glória, ser amada por Deus com uma parte daquele mesmo amor com que Deus ama Seu próprio Filho! Verdadeiramente, não há dignidade como a dignidade da recriação - de ser feito a verdadeira noiva de Jesus Cristo.

Aplicações ConclusivasE o seu casamento - ele reflete unidade em Cristo? Quando ele não está como você esperava que estivesse, você pergunta: Como posso eu (não meu cônjuge) fazer uma unidade mais profunda? Você trabalha no sentido de cultivar uma intimidade maior no seu casamento?Nos dias de hoje, o casamento está sob ataque. O Hedonismo está exuberante. O adultério está ganhando uma aceitação que espalha. Divórcios anti-bíblicos se concretizam via internet. A estrutura básica da sociedade está se rompendo. Com certa freqüência os crentes estão em situação pouco melhor. Necessitamos desesperadamente compreender o valor do casamento e fazer um grande esforço para atingir a excelência no casamento através do Senhor Jesus. Devemos nos empenhar por unidade de modo que nossos casamentos possam ser epístolas abertas da graça de Deus em um mundo impiedoso. Não devemos nos render ao amor a nós mesmos, ainda que seja isto fomentado pela nossa cultura. O único caminho para ter um casamento realmente bem sucedido é colocar Cristo como primeiro, seu cônjuge como segundo e você como terceiro. O amor de si próprio deve ser quebrado ao pé da cruz de Cristo. Apenas quando nos vemos como pecadores em rebelião contra Deus e nos prostramos diante dEle por perdão e ajuda para buscar a santidade, o amor encherá nossos casamentos e transbordará sobre todos os nossos outros relacionamentos. Então nós entenderemos que um casamento não existe para o eu mas para o nós - para os filhos e a sociedade e, finalmente, para a glória de Deus.Estamos buscando diariamente a glória de Deus em nosso casamento? Esposos, estão se empenhando para ser o cabeça que ama, em seu casamento? Esposas, estão se empenhando para mostrar submissão amorosa ao seu esposo? Num casamento bíblico não lugar para patrões - apenas para liderança amorosa e submissão amorosa quando um homem e uma mulher buscam vivenciar, pela graça de Deus, o relacionamento Cristo-Igreja na terra.Finalizando, uma palavra para os jovens: A unidade que Deus tenciona que o casamento seja, em Cristo, significa que você não pode casar com um descrente. Se você casa com alguém que tem uma agenda pessoa para o casamento diferente da agenda de Deus, você estará certamente preparando para si mesmo anos de dor e coração partido. Em 2 Co 6:14 lemos: "Não vos ponhais em jugo desigual com os incrédulos; porquanto que sociedade pode haver entre a justiça e a iniquidade? Ou que comunhão, da luz com as trevas?". Procure um cônjuge que lhe seja dado pelo favor de Deus e das Suas mãos. E se você deseja ser você mesmo um bom cônjuge, escreveu Thomas Manton, "liquide seu direito e seu título por meio de Cristo" (Works 2:164). Esteja convicto do seu chamado e eleição.Se você e seu cônjuge são tementes a Deus, seu casamento se beneficiará grandemente porque você terá alguém para ajudá-lo a se esforçar por viver para a glória de Deus, para viver uma vida santa, a suportar as cruzes que Deus enviará ao seu caminho e a se aproximar de Deus confiantemente, pela intermediação de Cristo, em oração e adoração. Ore por direção, conselho e bênção de Deus enquanto você espera nEle para levá-lo a um cônjuge temente a Deus, apropriado para você. Peça a Ele um que seja ajudador idôneo para você.Caros amigos, vocês estão casados com Jesus Cristo? Adão e Eva não se envergonharam porque estavam vestidos com a retidão original, dada por Deus. Vocês também não estão envergonhados por estarem vestidos com a retidão de Jesus Cristo, dada por Deus? Lembrem-se, este Salvador bendito requer sua fidelidade. Ele tem ciúmes do seu amor de casado. Vocês não devem extraviar-se dEle. O que acha desde Noivo perfeito? Você está cansado com um outro senhor - com o príncipe desde mundo? As promessas de Satanás são mentiras. Seu dote é angústia. Seu abraço é morte. Seu quarto é escuridão. Sua cama está nas chamas do fogo.

Qualquer que possa ser o seu caso, vamos abandonar todas as nossas negligências em nossa vida matrimonial natural e em nosso casamento espiritual com o Noivo perfeito, Jesus Cristo. Vamos deixar a impiedade deste mundo e nos juntar com Cristo para sermos um com Ele - agora e sempre.
Amém.!

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Sermão do Dr. Joel Beeke, presidente e professor de Teologia Sistemática e Homilética no Seminário Teológico Reformado Puritano, e pastor da Heritage Netherlands Reformed Congregation of Grand Rapids, Michigan.

(Revista Os Puritanos, Ano XII, nº 02:2004)

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